Cómo identificar y tratar el dolor crónico y la artritis


Más de 100 millones de estadounidenses sufren de dolor crónico. ¡Entérese de cómo identificar los síntomas y descubra un método de tratamiento que le funcione a usted!

Más de 100 millones de personas en los Estados Unidos sufren de algún tipo de dolor crónico. Esa cifra incluye a 54 millones de adultos estadounidenses que padecen una subcategoría de dolor crónico llamada artritis. Para enterarse de cómo tratar el dolor crónico y la artritis, necesitará entender los síntomas, sus causas y quiénes se ven afectados más frecuentemente por estos padecimientos.

Síntomas y causas del dolor crónico

El dolor crónico es cualquier tipo de dolor muscular o articular que dura más de 6 meses. Este padecimiento tiene una amplia variedad de causas que pueden afectar todas las partes del cuerpo, por lo tanto, algunas veces es difícil poder identificar, abordar y tratarlo. A diferencia del dolor agudo, el dolor crónico persiste aún después de que sana la lesión.

El dolor crónico puede afectar a personas de cualquier edad, género, raza o antecedentes personales. Las causas del dolor crónico pueden incluir dolores de cabeza y migrañas, dolor de cuello, espalda y de la columna vertebral, cáncer, enfermedades sistémicas, fibromialgia y secuelas de una lesión traumática provocada por una actividad extenuante.

Si piensa que tal vez tiene este padecimiento, esté pendiente de estos síntomas frecuentes del dolor crónico:

  • articulaciones o músculos adoloridos;
  • sentir dolor profundo/sentirse adolorido;
  • dolor agudo y punzante o ardor;
  • limitación de la amplitud de movimiento articular;
  • fatiga y disminución de energía.

Cómo tratar el dolor crónico

El primer paso para tratar el dolor crónico es hablar con su médico sobre sus síntomas para que, de esa manera, le pueda ayudar a identificar la causa. Una vez identificada la causa, su médico trabajará con usted para encontrar la mejor combinación de tratamientos para ayudar a aliviar el dolor. Es importante explorar todas sus opciones y a continuación encontrará algunos ejemplos de estas:

Las opciones para controlar el dolor sin medicamentos incluyen la terapia física o la terapia ocupacional, las cuales ayudan a recuperar la fuerza y la movilidad. Muchas personas también encuentran alivio por medio de métodos como los masajes y la acupuntura. Además, la meditación y el uso de estrategias para el control del comportamiento pueden ayudar a abordar el dolor crónico de otra manera.

Las opciones para controlar el dolor crónico por medio de medicamentos incluyen el uso de medicamentos, tales como el acetaminofeno, medicamentos no esteroideos, antidepresivos y hasta antiepilépticos, los cuales tratan el dolor de nervio de manera neurológica.

El dolor crónico puede ser agotador tanto física como emocionalmente, pero la buena noticia es que no hay una falta de tratamientos para calmar los síntomas.

Síntomas y causas de la artritis

La artritis es un padecimiento que causa inflamación en las articulaciones y dolor crónico que puede durar toda la vida. El origen de esta enfermedad depende de su tipo. Los tipos más frecuentes son la artritis reumatoide y la osteoartritis (artrosis). La osteoartritis es causada ya sea por el uso y desgaste degenerativo o el traumatismo repetido. Por otro lado, la artritis reumatoide se refiere a un padecimiento en que el sistema inmunológico ataca el tejido de las articulaciones del cuerpo.

Hay una variedad de factores que pueden aumentar el riesgo de padecer artritis. Aunque este padecimiento afecta a niños y adultos por igual, el riesgo es más alto con la edad o el aumento de peso, especialmente en el caso de la osteoartritis. Los atletas también son vulnerables debido al traumatismo repetido al que se someten sus articulaciones. Además, fumar, los antecedentes familiares y el tejido anormal de las articulaciones son causas frecuentes.

Por último, si se truena los dedos, no se preocupe. Es decir, contrario a la creencia popular, esto no ocasiona la artritis.

Con la artritis, los síntomas pueden aparecer poco a poco. Esté pendiente por si tiene:

  • dolor articular (agudo o sordo);
  • rigidez;
  • hinchazón (especialmente con la artritis reumatoide);
  • fatiga;
  • dolor por más de 6 meses;
  • capacidad limitada para cumplir con las actividades cotidianas.

Cómo tratar la artritis

Si tiene síntomas de artritis, ¡debe consultar a su médico de inmediato para lograr controlar el dolor! Su médico llevará a cabo pruebas de laboratorio y estudios por imágenes para proporcionar un diagnóstico y crear un plan de tratamiento en conformidad con sus necesidades.

Si padece osteoartritis, tendrá que depender principalmente de opciones para el control del dolor que no conllevan el uso de medicamentos, tales como hacer ejercicio, estirarse, acudir a terapia física y aplicar pomadas tópicas. Sin embargo, hasta cierto punto, el Tylenol, los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (NSAIDS, por sus siglas en inglés) y las inyecciones para las articulaciones han demostrado ser eficaces.

Para la artritis reumatoide, su médico le recetará medicamentos para que su sistema inmunológico deje de atacar a sus articulaciones. A diferencia de la osteoartritis, el tratamiento para la artritis reumatoide puede evitar el avance de la enfermedad. Los médicos esperan encontrar la cura total para ambos tipos de artritis en un futuro cercano.

Si tiene síntomas de dolor crónico o artritis, hable con su médico antes de que estos se agraven. Como hay muchos métodos de tratamiento disponibles, pronto podría retomar todas sus actividades favoritas.

Para obtener más información sobre cómo tratar el dolor crónico, encuentre un Centro de Salud Comunitario Valleywise Health cercano o llame al 1 (833) VLLYWSE para hacer una cita virtual o en persona.

Fuentes:

  1. https://www.healthline.com/health/chronic-pain
  2. https://www.cdc.gov/arthritis/index.htm
  3. https://www.nccih.nih.gov/research/research-results/defining-the-prevalence-of-chronic-pain-in-the-united-states
  4. https://www.cdc.gov/nchs/products/databriefs/db390.htm#:~:text=Summary-,Overall%2C%20the%20prevalence%20of%20chronic%20pain%20was%2020.4%25%2C%20and,65%20and%20over%20(30.8%25
  5. https://www.arthritis.org/health-wellness/detail?content=aboutarthritis
  6. https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/12061-arthritis

Acerca del autor

Sheetal Chhaya D.O., F.A.C.R. - Medicina interna

La Dra. Sheetal Chaya es médico de DMG en Valleywise Health en el Departamento de Medicina Interna. Es jefa de la división de reumatología y también se desempeña como Directora Médica del Departamento de Subespecialidades Médicas. Es profesora del Departamento de Medicina de la Facultad Asociada de Ciencias de la Salud de la Facultad de Medicina de la Universidad de Creighton.

La Dra. Chhaya también ocupa un puesto de profesor asistente clínico a través del Departamento de Medicina Interna de la Universidad de Arizona. Terminó su Residencia en Medicina Interna en la Universidad de Medicina y Odontología de Nueva Jersey y completó su beca en reumatología en la Cleveland Clinic Foundation.

Luego se unió a la facultad del “Brigham and Women's Hospital” y la Escuela de Medicina de Harvard antes de mudarse a Arizona, donde ha sido parte del Grupo Médico del Distrito desde 2010. Continúa practicando Reumatología clínica mientras también enseña en el Programa de Residencia de Medicina Interna y es invitada dictando conferencias en varios lugares como la Arizona State University. El Dr. Chhaya está certificado por el Colegio Americano de Reumatología.

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