Cómo prevenir las enfermedades del corazón: Los riesgos, síntomas y métodos de tratamiento


Por medio de cambios de estilo de vida, los medicamentos y, en algunos casos, la cirugía, puede prevenir muchos tipos de enfermedades del corazón y vivir una vida más larga y saludable.

Las enfermedades del corazón son la principal causa de muerte en los Estados Unidos. Desafortunadamente, la mayoría de las personas no se dan cuenta que padecen la enfermedad hasta que es demasiado tarde. Para prevenir las enfermedades del corazón, debe entender cuáles son los factores de riesgo, poder identificar los posibles síntomas y hacer cambios de estilo de vida positivos que ayuden a tener un corazón más saludable.

Aquí, profundizaremos en las enfermedades del corazón, desde los muchos tipos de enfermedades hasta cómo se llega al diagnóstico y los métodos de tratamiento.

¿Qué tan graves son las enfermedades del corazón en los Estados Unidos?

Una persona muere cada 36 segundos en los Estados Unidos a causa de una enfermedad del corazón. Eso representa una de cada cuatro muertes, o 655,000 personas, al año. El 48 por ciento de los adultos en los Estados Unidos tienen algún tipo de enfermedad del corazón, pero al menos el 80 por ciento de estas enfermedades son prevenibles. Los factores prevenibles más comunes incluyen la obesidad, el fumar tabaco, la inactividad y una dieta no saludable.

Tipos de enfermedades del corazón

Cuando escuchamos “enfermedades del corazón” normalmente pensamos en la enfermedad de las arterias coronarias, el tipo más común de enfermedad del corazón que causa problemas de bloqueo. Sin embargo, existen amplios tipos de enfermedades que están dentro de la categoría de enfermedades del corazón, incluido las siguientes:

Las cardiomiopatías son enfermedades que debilitan el músculo cardíaco y afectan la forma en que bombea. Esto puede llegar a ocasionar insuficiencia cardíaca congestiva. Los síntomas pueden incluir la dificultad para respirar, disminución del desempeño con el ejercicio o hinchazón de las piernas.

La arritmia afecta la forma en la que funcionan los circuitos eléctricos del corazón. Cuando hay un fallo en ese circuito, ocurre una arritmia. Un tipo común de arritmia es la fibrilación auricular con la cual los pacientes se sienten atarantados, palpitaciones, o desmayos.

Las enfermedades valvulares son cualquiera de las enfermedades que afecta a las cuatro válvulas del corazón, pero más comúnmente las válvulas aórticas y mitrales.

Las infecciones del corazón ocurren cuando las bacterias en el torrente sanguíneo viajan al corazón y ocasionan una infección.

Las enfermedades congénitas del corazón son cualquier malformación del corazón que está presente al nacer. Estas a menudo pasan desapercibidas y se diagnostican más adelante en la vida.

La enfermedad de las arterias coronarias, como se mencionó anteriormente, es el problema del corazón más común que enfrentan los estadounidenses. Esta enfermedad bloquea las arterias, o el “sistema de plomería” de nuestro corazón con la acumulación de placa (también conocida como la aterosclerosis), la cual limita el flujo sanguíneo y el oxígeno al corazón. Esto puede sobrecargar las arterias y ocasionar que eventualmente se revienten. Aunque los hombres normalmente muestran síntomas de dolor en el pecho, es más probable que las mujeres sientan mareos, vómitos y dificultad para respirar.

El proceso de aterosclerosis puede acelerarse con los siguientes factores de riesgo de enfermedad cardíaca:

  • la diabetes;
  • la presión arterial alta;
  • el colesterol alto;
  • fumar;
  • la inactividad física;
  • la edad avanzada;
  • los antecedentes familiares de enfermedad de las arterias coronarias.

Diagnóstico de enfermedades del corazón

Ahora, pasemos al diagnóstico. Si usted cae bajo cualquier combinación de las categorías enumeradas anteriormente, hable con su médico. Ellos recopilarán sus antecedentes cardiacos completos, le harán preguntas sobre sus síntomas y revisarán las válvulas y los vasos sanguíneos de su corazón. Algunas veces, eso por sí solo es suficiente para diagnosticar las enfermedades del corazón preexistentes.

Si no es así, el médico puede hacer un electrocardiograma (EKC, por sus siglas en inglés) o un ultrasonido del corazón (ecocardiografía). Las herramientas de diagnóstico por imágenes más detalladas incluyen las tomografías computarizadas (CT, por sus siglas en inglés) cardíacas y las imágenes por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) cardíacas. El médico también puede hacer pruebas de esfuerzo para determinar la fuerza del corazón dependiendo de su capacidad para hacer ejercicio.

Como último recurso, los médicos pueden utilizar procedimientos invasivos como un cateterismo cardíaco o angiografía coronaria para llegar a un diagnóstico. Si se hace esto, el cardiólogo introducirá catéteres en el corazón, le inyectará un tinte y tomará radiografías para visualizar las arterias mientras busca la acumulación de placa.

El tratamiento de enfermedades cardíacas

Los médicos siguen este proceso de tratamiento paso por paso para ser lo menos invasivo posible:

  1. Cambios de estilo de vida: El médico le sugerirá que coma más saludable, haga más ejercicio, deje de fumar, consuma menos sal y monitoree su presión arterial en casa.
  2. Los medicamentos: El médico puede recetarle medicamentos para los lípidos o para bajar la presión arterial, o sugerir medicamento antiplaquetario como la aspirina.
  3. Una cirugía menor: Su cardiólogo colocará una endoprótesis en sus arterias para abrir la obstrucción.
  4. Una cirugía mayor: En algunos casos, una endoprótesis no funcionará y es posible que necesite una cirugía más invasiva. Si es su caso, lo referirán con un cirujano cardíaco para una cirugía de corazón abierto.

El objetivo de su médico de atención primaria es evitar que usted tenga que consultar a un cardiólogo intervencionista o a un cirujano cardíaco durante los dos primeros pasos del tratamiento.

Cómo prevenir las enfermedades del corazón: Los factores que puede controlar

Para combatir las enfermedades del corazón en sus primeras etapas, o mejor aún, prevenir las enfermedades del corazón por completo, tenga en cuenta estos seis factores de estilo de vida. Más del 80 por ciento de los casos de enfermedades del corazón son prevenibles.

¿Está haciendo lo posible por vivir una vida más larga?

La dieta

Uno de los factores de riesgo para las enfermedades del corazón más crítico para controlar es la dieta. Evite el azúcar, la sal, las grasas saturadas y los carbohidratos refinados, ya que estos alimentos aumentan sus posibilidades de sufrir un ataque al corazón o un derrame cerebral.

¿Entonces qué debería comer? Se ha comprobado que la dieta mediterránea ayuda a tener corazones más saludables. Esta dieta incluye:

  • una variedad de frutas y verduras al día;
  • grasas sanas y monoinsaturadas (el aceite de oliva, los aguacates, las nueces);
  • la proteína en forma de mariscos y pescados;
  • los granos integrales (los carbohidratos no refinados);
  • una pequeña cantidad de vino tinto.
  • El alcohol

Sí, leyó ese último punto correctamente. Se ha comprobado que las pequeñas cantidades de vino tinto y de otras bebidas alcohólicas ayudan a su corazón, pero disfrutar de más de seis bebidas por semana puede tener efectos adversos.

El tipo de alcohol no importa mientras limite su consumo. Además, evite el consumo excesivo de alcohol. Por ejemplo, si no bebe durante la semana, no debería tomar todas las seis bebidas permitidas el domingo.

La actividad

La inactividad es otro importante contribuyente prevenible a las enfermedades del corazón. Todo ejercicio es bueno siempre y cuando su frecuencia cardíaca se eleve diariamente. Los expertos sugieren hacer 75 minutos de ejercicio vigoroso por semana, lo que incluye correr, saltar con cuerda y el senderismo. Si esto no le suena posible, intente 150 minutos de ejercicio moderado como trotar, andar en bicicleta o caminar por una superficie plana. Para aquellos que apenas comienzan su travesía para hacer ejercicio, caminar rápidamente durante sólo 20 minutos al día puede brindarle grandes resultados.

Fumar

Fumar sube la frecuencia cardíaca y la presión arterial, afecta el metabolismo lipídico y desempeña un papel importante en la aceleración de la acumulación de placa. Evitarlo en todas sus formas es una de las mejores maneras de prevenir enfermedades del corazón.

Ninguna cantidad de fumar es segura, pero sus efectos también dependen del consumo. Eso significa que cuanto más fuma y entre más tiempo fuma, su riesgo de enfermedad del corazón será mayor. Incluso, solo un par de cigarrillos al día pueden aumentar su riesgo por hasta 50 por ciento así que es mejor evitar este hábito por completo o dejar de fumar inmediatamente si es que ya fuma.

El estrés

La ira, el estrés y la ansiedad pueden subirle significativamente la frecuencia cardíaca y los niveles de presión arterial. Este ha sido un año estresante para todos nosotros, pero con suerte, ha encontrado las maneras que le funcionen mejor a usted para reducir los niveles de estrés, ya sea al leer, pasar tiempo en familia, hacer ejercicio, meditar, hacer jardinería o acariciar al perro. Tenga en cuenta que los ataques al corazón inducidos por el estrés son más comunes en personas con personalidades tipo A.

El síndrome del corazón roto, o miocardiopatía por estrés, es otro padecimiento del corazón inducido por el estrés. Esto es cuando el estrés social catastrófico causa una disfunción transitoria en el corazón que imita un ataque cardiaco.

Pruebas de detección

Los adultos mayores de 25 años deben hacerse análisis de sangre para la detección de la presión arterial alta y el colesterol al menos una vez al año. Esto asegurará que esté tomando las medidas adecuadas para mantener su corazón saludable antes de que los problemas se vuelvan demasiado graves.

Si come sano, hace ejercicio con frecuencia, minimiza el consumo de tabaco y bebidas, practica el control del estrés y visita a su médico con regularidad, puede prevenir muchos tipos de las enfermedades del corazón y llevar una vida más larga y saludable.

Fuentes:

  1. https://www.heart.org/-/media/phd-files-2/science-news/2/2021-heart-and-stroke-stat-update/2021_heart_disease_and_stroke_statistics_update_whats_new.pdf?la=en#:~:text=The%20age%2Dadjusted%20death%20rate,data%2C%20is%20217.1%20per%20100%2C000.&text=On%20average%2C%20someone%20dies%20of,day%2C%20based%20on%202018%20data.&text=On%20average%2C%20someone%20in%20the,a%20stroke%20every%2040%20seconds.
  2. https://www.cdc.gov/heartdisease/facts.htm#:~:text=Heart%20disease%20is%20the%20leading,1%20in%20every%204%20deaths.
  3. https://www.heart.org/en/get-involved/advocate/federal-priorities/cdc-prevention-programs#:~:text=An%20estimated%2080%25%20of%20cardiovascular,nearly%20%241%20billion%20a%20day.
  4. https://www.heart.org/en/health-topics/cardiomyopathy/what-is-cardiomyopathy-in-adults/is-broken-heart-syndrome-real
  5. https://www.heart.org/en/healthy-living/fitness/fitness-basics/aha-recs-for-physical-activity-in-adults

Acerca del autor

Azar Mehdizadeh, MD - Cardiología

La Dra. Mehdizadeh es una cardióloga de District Medical Group (DMG, por sus siglas en ingles) y una profesora asistente de la facultad de medicina de Creighton University School of Medicine. Terminó su entrenamiento médico de Stanford University y después terminó tanto un programa de capacitación especializada en cardiología de University of California, Los Angeles (UCLA, por sus siglas en inglés) como un programa de capacitación especializada en ecocardiografía de Mayo Clinic. Además, cuenta con una certificación de especialidad en medicina cardiovascular, ecocardiografía y cardiología nuclear. Actualmente, es la codirectora del laboratorio de ecocardiografías en el Centro Médico Valleywise Health Medical Center. Para ella es motivo de orgullo atender a sus pacientes, le encanta dar enseñanza a estudiantes y residentes y le apasiona la ecocardiografía.

Leer más artículos por Azar Mehdizadeh, MD  Examinar todos los temas

Mantente al día y recibe notificaciones de nuevos mensajes.

Suscribir